WordPress menus are lost on server migration!

I had this issue for a very long time: a live server with a bunch of menus was allright. Trying to migrate the DB locally (for syncing), usually ended up in a mess, because menus were gone. No matter what tools I was usings, be it mysqldump, migrate db or anything else, menus were GONE! 

Worst part? This only happened only on some sites. On the bright side, I didn’t needed to make this sync too often so wasn’t that bad to do it manually, so I didn’t worry too much. 

Because I didn’t find any patterns, I assumed that is somehow related to a path conversion (given that I’m using a Windows machine).

I was wrong. Partially. Not really. But ignorance is bliss, right?

So fast forward few years. Today. I have this client with a huge site. HUGE. There are a bunch of menus. A lot of specific page menus. There are about 30 to 40 menus. Syncing those manually? Totally not an option! 

I started to dig into WP table structure. Dumping databases in various stages, then diff the whole db see what changes (as a side note, this approach looks pretty intriguing!).

So I managed to pinpoint the place where the menu locations are kept:

INSERT INTO `wp_options` VALUES (143,'theme_mods_MY_THEME_NAME','a:7:{i:0;b:0;s:18:\"nav_menu_locations\";a:4:{s|...

My very first though was: „wait a minute, I’m sure that serialization is messed up!”. Checking then double checking the serialized string and, sure enough, the serialization was correct. 

But then few lines above in the sql dump, I’ve noticed this:

INSERT INTO `wp_options` VALUES (110,'theme_mods_twentyseventeen','a:2

Yes! You see, the menus are stored as theme_mods and the theme is identified by… folder name!

And while on the remote server the theme folder was named MY_THEME_NAME, locally was… MY_THEME_NAME.org

Sure enough, If I ever used other theme modifications (custom styling, custom logo, widgets and so on), the pattern would had been more obvious.

TL;DR: use the same theme folder name on all servers.

Un mod simplu de a implementa „Open-Closed principle” în WordPress

OCP este unul dintre principiile SOLID despre care am mai scris și aici. Vreau să-ți arăt o modalitate simplă prin care poți implementa asta chiar dacă nu ești fan OOP: folosind filtre! Sigur, nu este foarte încapsulată toată povestea, dar cred că este un compromis care merită făcut în majoritatea cazurilor.

La proiectul la care lucrez zilele astea am o chestie care m-a făcut să mă gândesc la treaba asta. Am o listă de vreo 30-40 meta-fields, iar la câteva vreau să aplic câteva transformări, în funcție de tipul lor (e.g. dată, formatare text, galerie etc).

Prima soluție la care te gândești este, probabil, un switch/case:

switch( $key ) {
  case 'description':
    $value = wpautop($value);
  case 'date':
    $value = \DateTime::createFromFormat(/*...*/);
  case 'gallery':
    $value = formatMyGalleryField($content);
  // .....

Vezi deja unde ne îndreptăm: pentru fiecare caz în parte avem de adăugat o condiție. Lucrurile încep să se complice și mai mult când vrem să aplicăm două sau mai multe transformări sau când vrem o ordine diferită a transformărilor în funcție de $key.


Toată condiția de mai sus s-ar putea rescrie mai simplu

$value = apply_filters("ntz/transformations/key={$key}", $value, $key ... )

Unul din lucrurile care cred că sunt prea puțin folosite în lumea WP este posibilitatea de a folosi orice caractere în numele filtrelor, motiv pentru care vedem filtre ceva mai greu de citit (decât ar putea fi). De ce ai folosi underscore în loc de slash?

Simplu, nu?

Următorul pas este să adaugi toate filtrele de care ai nevoie:

add_filter('ntz/transformation/key=description', 'wpautop');
add_filter('ntz/transformation/key=date', 'myDateFormatter');
// ....

Vrei să adaugi mai multe transformări pentru același filtru? Nici o problemă!

add_filter('ntz/transformation/key=description', 'myDateFormatter');
add_filter('ntz/transformation/key=description', 'wpautop');
// ....

Ordinea nici măcar nu e foarte importantă, având în vedere că al treila parametru poate fi un integer ce reprezintă ordinea (sau prioritatea) de execuție.

img src

Using TGMPA with GitLab’s CI artifacts

TLDR: set some headers, see below.


TGMPA is a WordPress plugin that helps you to manage your theme dependencies. Just imagine your users experience: instead of ask them to check a README doc that recommends installing various plugins (and no way of enforcing them to do so), this panel will show up everywhere they go:

A basic config would look like this:

add_action('tgmpa_register', function () {
  // if the plugin is not hosted on WP, add * at the begining of the URL
  $plugins = [
    "simple-taxonomy-ordering" => "https://downloads.wordpress.org/plugin/simple-taxonomy-ordering.1.2.4.zip",

  $required_plugins = [];

  $config = [
    'is_automatic' => true,
    'dismissable' => false,

  foreach ($plugins as $plugin_name => $plugin_url) {
    $required_plugins[$plugin_name] = [
      'name' => $plugin_name,
      'slug' => $plugin_name,
      'required' => true,
      'force_activation' => true,

    if (substr($plugin_url, 0, 1) == '*') { // just a trickery to allow specifying a ZIP url
      $required_plugins[$plugin_name]['source'] = substr($plugin_url, 1);
    } else {
      $required_plugins[$plugin_name]['external_url'] = $plugin_url;

  tgmpa($required_plugins, $config);

GitLab CI

On almost evey project, I’m using composer for various PHP deps, nodejs for various JS deps and a few Grunt or Gulp tasks. Obviously enough, I don’t want to keep in my repo a huuuge vendor or node_modules folder, so I gitignore these suckers. But… this means that my code is NOT ready to use.

One of the thing I really, really like on GitLab is that I can have a build process run everytime I push some code. Why this is helpful? Well, GitLab CI deals with all these issues and I have the package ready to download from this address (this is called an artifact and is the result of the CI build process):


Do you notice the job param? Is the same as the YAML key below!

However, what is the problem? You can’t download this package dirrectly; you must do this either from their UI or via an arcane curl command, that sets a http header:

curl -L --header "PRIVATE-TOKEN: XXYYZZ" "https://gitlab.com/iamntz/my-plugin-name/-/jobs/artifacts/master/download?job=my_plugin_name" -o "my-plugin-name.zip"

You can create a private token on this page. Just create one that only have read_registry scope enabled and set to not expire. Since this token can represent a security issue, please consider creating a dumb user to whom you provide only a read access and add that user to your project (instead of using your token).


image: tetraweb/php:7.1

  - docker-php-ext-enable zip
  - php -r "copy('https://getcomposer.org/installer', 'composer-setup.php');"
  - php composer-setup.php
  - php -r "unlink('composer-setup.php');"
  - php composer.phar install --no-dev -o --prefer-dist # <<< add more tasks below
  - mkdir -p my-plugin-name
  - rsync -av --exclude-from='deploy-exclude-files.txt' . my-plugin-name # <<< this is where you'll have all the files you need to be deployed

my_plugin_name: # <<< this key is important and can be anything
  retry: 2
  cache: # <<< this block is optional, but it will improve build time 
  untracked: true 
  key: ${CI_BUILD_REF_NAME} 
    - node_modules/ 
    - vendor/ 
    name: "${CI_BUILD_NAME}_${CI_BUILD_REF_NAME}" 
    untracked: false 
    paths: - my-plugin-name/ 
  script: - echo 'Deploying!' 

In case you wonder, deploy-exclude-files.txt is a file that contains all files and folder you want to be excluded from your final ZIP file. It has one file/folder name per line and that’s all

Once the build process is done, as long as you are authentificated to gitlab, you will be able to access it on `https://gitlab.com/iamntz/my-plugin-name/-/jobs/artifacts/master/download?job=my_plugin_name` url.

Best of both worlds

But a problem arise: how can you specify that build artifact URL in your tgmpa config? Well, that’s easier than you’d expect: just set a header! If you’re digging into TGMPA code, you’ll notice that it uses WP_Http class to download external fiels. This means that… you can set some options!

add_filter('http_request_args', function ($r, $url) { 
  if (preg_match('/gitlab.com\/iamntz/', $url)) { 
    $r['headers']['PRIVATE-TOKEN'] = 'XXYYZZ'; 
  return $r; 
}, 10, 2); 

After that, you modify your tgmpa config to look like this (notice the * before the URL!):

$plugins = [ 
  "simple-taxonomy-ordering" => "https://downloads.wordpress.org/plugin/simple-taxonomy-ordering.1.2.4.zip",
  "my_plugin_name" => "*https://gitlab.com/iamntz/my-plugin-name/-/jobs/artifacts/master/download?job=my_plugin_name"

Yup, is that simple!

However, you may want to pay some attention to the preg_match('/gitlab.com\/iamntz/', $url) pattern and be as specific as you can (e.g. it may conflicts with GitLab’s releases feature). Just play around a little. 😉

Customizing Elementor’s default widgets

If you’re using Elementor for client work, probably you’ll hit some limits soon enough. Like, for example, you can’t customize buttons aspects on all widgets. Although is never documented, it is possible and I’ll show you a way of doing this. The example? Call to action widget (available only on Elementor Pro).

By default, you can only customize some basic stuff and if you want to reuse same style again, you’re kind of screwed.

This is a bit of nonsense, because Elementor already has a button component that you can use it outside of this widget! Why can’t I just use it here?

So, in order to make it work, we will need a couple of things. Elementor uses two ways of rendering content: one is JS based and is used only when you edit the page, the other one is PHP based and is used… everywhere else. Continuă să citești Customizing Elementor’s default widgets

Pre-popularea meniurilor în WordPress

De multe ori se întâmplă să fie nevoie să am meniurile gata pregătite în WP. Să fac un fel de seed la DB. Cum procedez?

În primul rând, facem un array cu elementele de meniu. Majoritatea sunt doar pagini, dar sunt situații în care vrem ceva mai… custom. De exemplu, vrem să adăugăm o anumită clasă pentru un element al meniului:

$menus = [
  'primary' => ['About', 'Stories', 'Community', 'Resources', 'Pet Supplies', 'Subscribe',
      'menu-item-title' => 'Pet Portal',
      'menu-item-classes' => 'button button-hollow',

      'menu-item-title' => 'Donate',
      'menu-item-classes' => 'button',
  'secondary1' => ['Adoption', 'Pet Care', 'Training', 'Youth Programs'],
  'secondary2' => ['Give', 'Take Action', 'Outreach', 'Sponsor'],
  'footer' => ['Contact', 'Careers', 'Articles', 'Events', 'Results'],

Cheile array-ului coincid cu meniurile înregistrate deja (să zicem în functions.php): Continuă să citești Pre-popularea meniurilor în WordPress

WordPress: Încărcarea dinamică a articolelor cu un anumit term

Zilele trecute am avut următoarea situație:

  • În backend: o taxonomie custom cu câteva zeci de terms
  • În frontend: afișez ultimele zece articole dintr-un term + buton de încărcare a următorului term.

Prima idee a fost: încarc toate articolele dintr-un foc și fac toggle la vizibilitate cu JS. Dar se ajunge lejer la câteva sute de articole, lucru ce afectează performanța din toate punctele de vedere. Continuă să citești WordPress: Încărcarea dinamică a articolelor cu un anumit term

Selectarea categoriilor cu ajutorul Carbon Fields

Despre Carbon Fields am scris atât pe blogul personal, cât și pe forum și am tot început să-l folosesc la diverse proiecte, având tot felul de provocări, care mai de care mai interesantă. Ultima? Să pot permite selectarea unei singure categorii pentru un anumit post. Soluția e foarte simplă și are câțiva pași simpli. Evident, în loc de category se poate folosi și o taxonomie proprie.


use \Carbon_Fields\Container;
use \Carbon_Fields\Field;

add_action('after_setup_theme', function () {
  // inițializăm Carbon Fields

function getCurrentValue()
  if (!is_admin()) {
    // pentru că toate câmpurile sunt parsate și în frontend, nu facem interogările decât în admin
    return [];

  $currentPostID = absint($_GET['post'] ?? 0);

  $mediumTerm = wp_list_pluck((array) get_the_terms($currentPostID, 'category'), 'term_id');
  // în cazul în care postul are deja mai multe categorii setate, o întoarcem doar pe prima
  return array_shift($mediumTerm);

function getAvailableOptions()
  if (!is_admin()) {
    return [];
  $terms = get_terms([
    'taxonomy' => 'category',
    'hide_empty' => false,

  $parsedTerms[-1] = __('Select');

  foreach ($terms as $term) {
    // generăm un array de forma "id" => "Nume", pentru a-l putea afișa în select 
    $parsedTerms[$term->term_id] = $term->name;

  return $parsedTerms;

add_action('carbon_fields_register_fields', function () {
  Container::make('post_meta', __('My Category'))
    ->where('post_type', '=', 'post')
      Field::make('select', 'my_category', __('Category'))

add_action('carbon_fields_post_meta_container_saved', function ($postID) {
  $term = absint(carbon_get_the_post_meta('my_category'));

  if (!empty($term)) {
    wp_set_post_terms($postID, [$term], 'category', false);
    // https://developer.wordpress.org/reference/functions/wp_set_post_terms/
    // salvăm toată povestea
    // al patrulea argument, `false` poate fi setat ca `true` dacă se dorește 
    // adăugarea mai multor categorii

add_filter('register_taxonomy_args', function ($args, $taxonomy) {
  if ($taxonomy === 'category') {
    // ascundem selectorul de categorie
    $args['meta_box_cb'] = false;
  return $args;
}, 10, 3);

Folosești Composer în tema ta WordPress? Evită erorile la instalare!

De fiecare dată când folosesc Composer într-o temă sau într-un plugin încerc să am grijă de momentul în care trebuie să pornesc de la zero cu respectiva temă (sau plugin).

Cum folderul vendor este ignorat de Git, sunt șanse destul de mari ca tot codul meu să rezulte într-un minunat ecran alb (dacă erorile sunt oprite).

Codul de mai jos încearcă să prevină problema asta, verificând existența autoload.php.

function themeReqirementsWarning_ihdqnrwrbd()
	$message = __("Some files are missing from the dependencies list. Please make sure you've ran <code>composer update</code>!", 'felder');
	printf('<div class="error"><p>%s</p></div>', $message);

if (!file_exists(get_template_directory() . '/vendor/autoload.php')) {
	add_action('admin_notices', 'themeReqirementsWarning_ihdqnrwrbd');

	add_action('after_switch_theme', function () {
		add_action('admin_notices', 'themeReqirementsWarning_ihdqnrwrbd');

require_once dirname(__FILE__) . "/vendor/autoload.php";

Pictograme inteligente în WordPress

S-a întâmplat de câteva ori să am nevoie de afișarea rapidă a unor pictograme (icons) ori într-un post ori într-un comentariu WordPress. Pentru că <img src... este prea mult și potențial inconsistent, am făcut ce face orice om normal: un plugin. Mă rog… plugin 🙂

Parsăm the_content și get_comment_text și căutăm un pattern de forma icon:nume, apoi îl înlocuim cu ce avem nevoie. În cazul de față, svg-uri. Continuă să citești Pictograme inteligente în WordPress